Según recoge el portal de noticias africanews, se ha confirmado la muerte de Abubakar Shekau, el líder del grupo extremista yihadista nigeriano Boko Haram, a través de un anuncio en video enviado el pasado miércoles a la AFP por el presunto nuevo líder Bakura Modu, conocido como Sahaba. Este nuevo líder de Boko Haram, pide a “Alá que bendiga el alma de Shekau” que murió “como mártir” y acusa al líder de Iswap “Abu Musab Al-Barnawi, de matar a Shekau.

En su mensaje, entregado en el idioma árabe, el autoproclamado nuevo líder de esta antigua secta islámica convertido en un movimiento yihadista violento pide venganza contra el grupo rival, que nació en 2016 de una división con Boko Haram.

Shekau, que había asumido el liderazgo tras la muerte del fundador de Boko Haram, Mohammed Yusuf, en 2009, supuestamente, se inmoló durante un conflicto con el grupo rival Estado Islámico en África Occidental (ISWAP) en el bosque de Sambisa en el noreste de Nigeria.

Sus rivales de ISWAP también corroboraron las afirmaciones sobre el suicidio de Shekau después de los combates en un documento de audio, a diferencia de los anteriores pronunciamientos de muerte falsa en 2009, 2013 y 2014 del ejército nigeriano.

Abu Mohammed Abubakar bin Mohammad al-Sheikawi nació en algún momento entre 1965 y 75 (según el Departamento de Justicia de Estados Unidos) de padres Kanuri de medios modestos y orígenes del sur de Níger. Creció en una aldea en Yobe, al noreste de Nigeria, antes de mudarse a Maiduguri Borno, donde se radicalizó y se unió a Boko Haram.

“Shekau era un hombre sencillo y despreocupado al principio. Los otros estudiantes a veces se burlaban de él por su comportamiento tonto, que reflejaba su desequilibrio mental”, dice Kayam Bulama, uno de sus compañeros de clase. “Pero, poco después de conocer a Mohammed Yusuf, empezó a dejarse llevar y ser muy radical”, añade.

Durante más de diez años, como líder del grupo, Shekau amplió el alcance y la influencia de Boko Haram y sorprendió repetidamente a la comunidad internacional. Ordenó las masacres de civiles, musulmanes y no musulmanes por igual, orquestó atentados suicidas con bombas por parte de niños y ataques mortales en el noreste de Nigeria. Una operación notable que llamó la atención internacional de 2014 fue el secuestro de 300 adolescentes de su internado en Chibok.

En 2015, juró lealtad al Estado Islámico, y su grupo se convirtió en el Estado Islámico en África Occidental solo para que un año después el Estado Islámico lo desautorizara por el uso de niños en operaciones violentas.

Shekua relanzó Boko Haram. Desde entonces, dos grupos yihadistas comparten una gran parte del noreste de Nigeria: Iswap a orillas del lago Chad y Boko Haram en su bastión histórico del bosque de Sambisa. Es la rivalidad entre las dos facciones lo que finalmente vio su reciente desaparición.

Desde que el grupo islamista radical Boko Haram comenzó su rebelión en 2009 en el noreste de Nigeria, el conflicto ha dejado casi 36.000 muertos y dos millones de desplazados.